The idea it was named after

Wednesday, January 25, 2006

For a moment, nothing happened. Then, after a second or so, nothing continued to happen. Douglas Adams

From So Long, and Thanks for All the Fish by Douglas Adams:


[An extraterrestrial robot and spaceship has just landed on earth. The robot steps out of the spaceship...]

"I come in peace," it said, adding after a long moment of further grinding, "take me to your Lizard."

Ford Prefect, of course, had an explanation for this, as he sat with Arthur and watched the nonstop frenetic news reports on television, none of which had anything to say other than to record that the thing had done this amount of damage which was valued at that amount of billions of pounds and had killed this totally other number of people, and then say it again, because the robot was doing nothing more than standing there, swaying very slightly, and emitting short incomprehensible error messages.

"It comes from a very ancient democracy, you see..."

"You mean, it comes from a world of lizards?"

"No," said Ford, who by this time was a little more rational and coherent than he had been, having finally had the coffee forced down him, "nothing so simple. Nothing anything like to straightforward. On its world, the people are people. The leaders are lizards. The people hate the lizards and the lizards rule the people."

"Odd," said Arthur, "I thought you said it was a democracy."

"I did," said ford. "It is."

"So," said Arthur, hoping he wasn't sounding ridiculously obtuse, "why don't the people get rid of the lizards?"

"It honestly doesn't occur to them," said Ford. "They've all got the vote, so they all pretty much assume that the government they've voted in more or less approximates to the government they want."

"You mean they actually vote for the lizards?"

"Oh yes," said Ford with a shrug, "of course."

"But," said Arthur, going for the big one again, "why?"

"Because if they didn't vote for a lizard," said Ford, "the wrong lizard might get in. Got any gin?"

"What?"

"I said," said Ford, with an increasing air of urgency creeping into his voice, "have you got any gin?"

"I'll look. Tell me about the lizards."

Ford shrugged again.

"Some people say that the lizards are the best thing that ever happened to them," he said. "They're completely wrong of course, completely and utterly wrong, but someone's got to say it."

Thursday, January 19, 2006

Jazztel es un timo

Efectivamente. Hoy gracias a un improvisto he podido analizar el modus operandi de Jazztel y he sacado mis conclusiones, que no dejan de ser obvias y probablemente conocidas de sobra. En esto que enciendo la estufa eléctrica, hay un pico de consumo y salta el fusible. El módem-router obviamente se desconecta y perdemos la conexión. Gracias a la batería del portátil no se me apaga el ordenador a mí ;-). Félix repone la posición ON del switch que había saltado en la caja de fusibles y todo arreglado. ¿Todo? ¡Ja!

El módem-router que nos dio Jazztel y que funciona perfectamente vuelve a iniciarse, y se reconecta aparentemente sin problemas. Sin problemas excepto que las páginas webs no van, como nos ha pasado varias veces. A decir verdad algunas si que van, como google, pero sólo con insistencia y paciencia. Lo reinicio por si acaso y ahora conecta pero la autentificación falla y los demás test también. Al rato ya termina conectándose. Recapitulando: no hemos tocado la configuración de nada, no ha habido daños de hardware ni cambios y en definitiva, el único evento que ha ocurrido es la reconexión a internet en lo que a Jazztel respecta. Y sin embargo por este simple hecho hemos pasado de disfrutar de la conexión a internet sin problemas a tener una conexión no funcional!

Este tipo de problema lo hemos tenido varias veces ya y eso que llevamos muy poco tiempo con Jazztel, poco más de 1 mes. No obstante nunca habíamos sufrido un caso tan claro y sencillo de comprobar. Es la prueba perfecta - y maldita, fruto del azar. Pero ahora por fin ya sé exactamente cual es el problema: los servidores de jazztel están sobrecargados y tienen listas de espera. Además puedo decir que el problema te lo pueden arreglar en 48 horas como estipula el contrato, simplemente tienes que llamar (o no, aun no he intentado dejar que se arregle sólo pero sería un buen experimento) y esperar. De ésta manera, técnicamente los servidores no tienen porqué soportar la carga de todas las conexiones: simplemente hacen lo que sería el equivalente a poner un semáforo en una rotonda, es decir parar primero a unos y luego a otros, alternativamente según vengan. Es la maquiavélica optimización de un sistema que maximiza los beneficios a costa de los usuarios. Y todo cumpliendo estrictamente el contrato, o eso puede parecer a vista de pájaro. Increíble.

Hay que tener en cuenta que incluso si no ocurren eventualidades como ésta, todo ISP que se precie lleva acabo una práctica ampliamente extendida, y es la reconexión automática de los modem-routers. Jazztel no es una excepción como podéis imaginaros. Esto hace que te asignen una nueva IP, y por supuesto en nuestro caso también te vuelve a poner a la cola de espera. De hecho creo que les importa mucho menos la IP: ya tienen un rango de IPs compradas de todas maneras, pero sin embargo la lista de espera les ahorra gastos en infraestructuras, servidores y por tanto técnicos que los controlen. Como cliente de Jazztel me siento... ¿Qué digo? Como persona me siento timado. Pero a fin de cuentas ellos - a primera vista - cumplen escrupulosamente el contrato, y hacen lo que toda empresa debe hacer, maximizar los beneficios. Todo sea por el dinero, poderoso sinvergüenza! Cada vez me doy más cuenta de la gran verdad que muestran en la película The Corporation (la Corporación): que las personas jurídicas, que es lo que son las empresas de cara a la ley a día de hoy, no sólo cumplen con la definición de potencial psicópata sino que de hecho suelen serlo.

Wednesday, January 18, 2006

Licencia para matar

Pues ya que andamos hablando de licencias, ¿para qué variar?. Últimamente he conversado con mi hermano sobre las recientes noticias de asesinatos estatales llevados a cabo por los dirigentes romanos, quiero decir, por el gobierno de los unidos. En españa hay cierta fijación con los Estados Unidos de América y yo reconozco que la tengo. La razón es evidentemente: es la nación conocida más poderosa y con más influencia actualmente en este insignificante trozo de tierra del sistema solar llamado planeta Tierra.

El 6 de Enero se ejecutó a un asesino múltiple en California. Hace menos de dos días se volvió a ejecutar a otro preso. No obstante según la Declaración Universal de los Derechos Humanos, que por supuesto fue firmada en su día por Estados Unidos:


Article 3.
Everyone has the right to life, liberty and security of person.


No sé, yo lo veo bastante claro ¿no? Lo que hacen es un crimen de estado. Un asesinato institucional. También discutimos sobre las incursiones ilegales de la secreta, la CIA, que el 14 realizó actos terroristas. Me imagino por un momento que la noticia hubiese sido esta otra:


Pakistán bombardea un pequeño pueblo de paletos en Texas donde se suponía que se alojaba un terrorista, 18 muertos, entre ellos 5 niños. Al parecer el terrorista no estaba allí. El gobierno de estaunidense convocó al embajador paquistaní y protesto oficialmente por el ataque. Un grupo de 600 personas se manifestó al día siguiente en el pueblo afectado y corearon consignas contra el presidente de Pakistán y el de Estados Unidos. Además el presidente de éste último país dijo "Si mantenemos a terroristas extranjeros aquí, nuestro futuro no será bueno" en relación con lo ocurrido.


¿Se lo imaginan? Creo que no, pero si cambian USA por Pakistán y viceversa, se ajustaría estrictamente a los hechos acaecidos. No obstante para ahorrarles el esfuerzo que ésto podría suponerles, les resumo en qué quedaría el resultado:


El fin justifica los medios

Monday, January 16, 2006

Licencia de consumición de drogas duras

Todos los fines de semana, mi madre, mi hermano y yo vamos a nuestra casa en Chiclana de la Frontera donde están mi padre y mi hermana. El viaje dura una hora y media la ida, y otro tanto la vuelta, pero aunque parezca algo tedioso, es una experiencia que se lo recomiendo a cualquiera. Normalmente en casa cada uno está sentado al ordenador. Y en general pues no conversamos tanto como sería deseable, que la televisión y el ordenador imponen. Sin embargo a fuerza de repetición y resignación, en nuestro vaivén viajero, terminamos tenemos conversaciones interesantes que seguramente de otra manera no hubieran tenido lugar..

Esta tarde ha tocado el tema de las drogas. Todo ha venido a cuento de un artículo de opinión que trataba la nueva ley antitabaco, que Cristina (mi hermana) tenía que comentar y con lo que Félix (mi hermano) le había estado ayudando. El tema fue derivando saltando por la marihuana, pasando por el el pegamento y terminando en las mafias, la cocaína, las pastillas y las drogas duras en general. Sorprendentemente llegamos a una solución que ambos tres aceptamos como válida, que ya adelanta el título de ésta entrada.

Hoy en día la droga ilegal está en todas partes, hasta en la puerta de tu casa. Y no es por usar un recurso lingüístico o una frase hecha que queda muy bonita, que también, sino porque efectivamente en frente de mi casa tengo a un centro de operaciones de película. Ya hemos tenido nuestros más y nuestros menos con los drogadictos que se quedan esperando a lo suyo en la esquina de la calle, sin un duro, con el mono y sin saber que hacer.. es decir, el problema de la mafia y el negocio sumergido nos afecta directamente a muchos ciudadanos y cualquier día te puede tocar a tí.

A lo largo de la historia las drogas han estado presentes en todas las sociedades: Shakespeare se colocaba con opio, los indios americanos tenían la pipa de la paz, civilizaciones antiguas como los aztecas, egipcios o griegos sus especias y los curanderos de las tribus sus plantas medicinales para invocar a los espíritus y entrar en trance. Generalmente las drogas tenían un uso y un lugar, bien comprobado y depurado mediante el paso de los años por la cultura ancestral que controlaba esto y muchas más cosas.

Claramente tuvo que haber un punto en el que estas sustancias se ilegalizaron. La marihuana era legal y de uso común en los Estados Unidos a principios del siglo pasado. Al parecer, hubo un importante empresario que quería hacer competencia a las ropas de cáñamo, barata y fácil de crear, con el Nylon, un nuevo material que sin embargo era más caro de producir. Ni corto ni perezoso, hizo presión mediante los periódicos que controlaba hablando de los efectos perjudiciales de fumar la planta del cáñamo, materia prima de su principal competidor, y finalmente consiguió que se prohibiese todo lo relacionado con la marihuana, y el Nylon campara sin problemas en la industria textil. La prohibición, a diferencia de la de la ley seca, no sólo se extendió por todo el mundo sino que perduró hasta nuestros días.

En la época que vivimos las culturas basadas en el lento refinamiento de las costumbres han dado paso a un vertiginoso remolino siempre cambiante. Es posible que los indios sabían muy bien quienes, en que momento y en qué circunstancias podián fumar la pipa de la paz. El viejo chamán de la tribu que no necesitaba estar en perfecta forma controlaba bien sus dosis, pero los consumidores actuales de drogas pisan terrenos pantanosos con los ojos vendados.

Es por eso precisamente por lo que abogo por la legalización de la droga, bajo ciertas condiciones. La clave está en los derechos individuales de los - cariñosamente - drogatas tienen que no colisionar con los de los demás, pero no por ello han de quedar relegados al olvido. Mientras que no repercute negativamente a los demás, como si te tiras por un barranco: ¡es tu decisión! Esa es la razón principal en que me baso. Luego de ésta vienen las demás.

Siendo legal la consumición de cualquier droga, las que se vendiesen con ese propósito deberían cumplir con unos requisitos y poseer una certificación, a saber: venir con todos los componentes y cantidades, como cualquier otro producto de consumición. A ser posible un prospecto, como las medicinas actuales, que indique cantidades recomendadas, contraindicaciones, efectos beneficiosos, principio activo, y efectos secundarios. Suministrar la droga en dosis limitadas. Adjuntar un teléfono gratuito de asistencia donde preguntar dudas y al que poder pedir ayuda. Y por supuesto no cualquiera podría vender, sólo a quienes tenga licencia para que el local cumpla ciertos requisitos.. Y nuevamente no cualquiera puede comprar...

Un buen ejemplo en cierto sentido son las armas de fuego. Son objetos peligrosos poco o nada beneficiosos para la salud, bastante peligroso y cuyo mal uso puede afectar directamente a la vida de otras personas. Sin embargo su uso no está prohibido, pero si (o así debería ser) suficientemente controlado. Para ello sólo aquellos con licencia de armas pueden comprarse una. Qué drogas en qué cantidad que toma cada persona debería ser vigilado y limitado. Para conceder la licencia de consumición de drogas duras habría que superar un test sicológico y un examen sobre las drogas en cuestión, de manera que pueda actuarse con diligencia. La persona tendría prohibido tomar drogas duras en ciertos lugares como la vía pública, los locales privados se podrían reservar el derecho a no permitir esto en su interior, y no se permitiría asistir al espacio de trabajo compartido o conducir en situaciones de colocón. Por supuesto habría profesiones en las que seguramente no importe y hasta igual sea una buena idea colocarse, o sino que se lo digan Shakespeare. La persona estaría sujeta a control médico periódica y si se incumpliese las normas se le podría revocar la licencia.

El precio de la droga sería más estable. Las libertades individuales volverían a donde deberían de haber estado siempre y las mafias tendrían sus días contados. Es simplemente la racionalización de una realidad que de otra manera se nos estampa en el parabrisas de la sociedad. ¡Qué menos! Aun me dejo muchas cosas en el tintero, pero no está mal para empezar.

Monday, January 09, 2006

Jamendo, todo un descubrimiento musical

Jamendo, todo un descubrimiento

Noticia

Salía el otro día en barrapunto una reseña que informaba sobe la existencia de un lugar en la red llamado Jamendo donde encontrar más de 400 discos de música libre (Creative Commons) y de acceso gratuito, y con todas las comodidades que se pueda una imaginar: canciones y discos catalogados por tags, streaming de los mismos por mp3 u ogg, sistema de puntuación+reseñas por los propios usuarios, y la descarga se ofrece en ambos formatos y para las redes bittorrent, emule/edonkey y Gnutella/Kazaa. Esto sin mencionar las capacidad de sindación que ofrece mediante RSS, la facilidad de los "pasties" en HTML para poner info sobre discos/artistas en tu web/weblog. Y también otras facilidades para los artistas, como poder comprar si quieres los álbumes para ayudar al artista, o simplemente enviarles donaciones.

Opinión

La web fue tiene origen francés y por tanto la mayoría de los discos están en ese idioma. Ahora se ha traducido a inglés y se está traduciendo a otros idiomas, entre ellos el español. Está entrando en gran auge, y la verdad es que no me extraña su éxito pues bien lo tienen merecido.

Comparado con el método (legal!) de descarga de música con coypright convencional, no hay color. Anoche me descargué un porrón de álbums (a la criba han sobrevivido unos 15) en mp3 de bittorrent con el cliente oficial, y a veces llegando a picos de 335kb/s en algunos casos, la velocidad de descarga *por álbum* no suele bajar de los 40kb/s. Esto teniendo 4 o 5 a la vez, y generalmente al menos uno de ello sobrepasaba los 100kb/s.

¿Cuales recomiendo?

No puede faltar mi recomendación de algunos de los álbums que tengo la lista de reproducción. No todos me gustan por igual, pero resulta interesante la gran cantidad de géneros:

Os dejo un desordenado acopio de discos que tengo descargados y resultan interesantes:


  • Le Consortium des Artistes Libres - The Urban Tale
    Una recopilación de canciones que se hizo para un corto libre llamado The urban Tale. Gran variedad y calidad.
  • David TMX - Avant j'étais trappeur
    De estilo bastante fuerte, con mucho guitarreo y energía y cuya creatividad que no deja de sorprender canción tras canción. Un disco con un importante número de canciones,de un artista que se está haciendo conocido en el mundillo.
  • MAIS 69 ? - MAIS 69?
    Un disco animado caracterizado por una mezcla entre jazz y funky, con una guitarra con sonidos que recuerdan a veces a los de Santana.
  • Systylé - Loin d'en naître
    Mucho ska, reggae, y algo de rock, con un corte bastante festivo. Múltiples intrumentos, algunos solos de guitarra de quitar el hipo y en general deja el listón muy alto.
  • Greg Baumont - Wood
    Estoy seguro que a mi madre le gustará muchas canciones de ésta música agrabdable acustica de sonidos que inspiran a lejanos lugares.
  • Kiff'On - Nés Funky
    Alegre música disco-funk, de las mejores en Jamendo.
  • The TenGooz - Inertia
    Sutil mezcla de pop/rock y trombón, un álbum original que viene de Japón.
  • Rouler Pinder - Ben... Mon cochon !!
    Estos tipos son unos granujas! Se puede clasificar como rock-festivo. Pero ante todo, diferente y divertido =).
  • Bolchoï - S/T
    Música punk/rock duro, con mucho guitarreo con reberberación y una voz fuerte y rebelde. Se la recomiendo a Benjamín, y quizá le guste también a mis hermanos o incluso a el Vargas.

Tuesday, January 03, 2006

Cuanto mayor es la mentira, más gente la creerá

Que decía el propagandista nazi Goebbels. Ayer volví a Sevilla, y aprovechando que se nos ha fundido la tele y no tenía otra cosa que hacer, anoche ví la película JFK, que se había descargado mi hermano de bittorrent, y me ha gustado e impactado mucho. Es en parte factual y en parte sólo opinión, principalmente de Jim Garrison (el real, histórico) y Oliver Stone (el director), sobre los eventos en torno a una conspiración en el asesinato de Kennedy en el '63. Jim Garrison, abogado del distrito de Nueva Orleans empezó una investigación sobre las acciones del FBI y algunos oficiales, sobre los que sospechaba que podrían estar encubriendo información que conducía a la evidencia de múltiples francotiradores en contra de la teoría oficial. JFK intentaba evitar la participación en la guerra de Vietnam, mientras que el vicepresidente Johnson supuestamente prometió al resto del gobierno que les daría la guerra que ellos querían, siendo este el móvil del asesinato. En la película se ve como el abogado revuelve en los hechos y va descubriendo poco a poco la conspiración y la implicación de mucha gente en el crimen: desde Lee Harvey Oswald hasta Clay Shaw. Hay que verla para que os deje de sonar todo a chino mandarín. No os perdáis la lectura de las curiosidades sobre la película. Por ejemplo, en diciembre de 1991 se proyectó la película en Capitol Hill para todo el congreso, y éste aprobó al año siguiente el Assassinations Disclosure Act.

Ni es el asesinato de Kennedy el hecho más relevante de las fechas en que ocurrió ni tiene que haber ocurrido así, pero da mucho que pensar. El discurso final de Garrison en el tribunal (que realmente no sucedió y está basado en muchos otros que había dado) es muy emotivo, pero la parte más conspiroparanoica y que más me gusta es la conversación de Jim Garrison con el señor X, personaje basado en Fletcher Prouty, jefe especial de operaciones de la Junta de jefes de personal durante la presidencia de JFK, y por tanto principal vínculo entre el Pentágono y la CIA , que ayuda a Garrison porque está más cerca de los hechos de lo que Garrison cree, le desvela cómo de mojado estaba el servicio secreto en el asesinato y encubrimiento. Pero la pregunta correcta no era sobre el qué o el cómo... sino el porqué. La política trata únicamente de poder, y JFK iba contra todo el establishment creado alreadedor del negocio de la guerra. No aprobó la invasión de Cuba, se opuso a las pruebas nucleares, quería terminar la guerra fría, parar la carrera espacial y colaborar con los Soviets, y se propuso retirarse de Vietnam. Todo eso se acabó con su muerte.

La política es una pantomima, un show televisivo como otro cualquiera bajo el que subyace una contínua lucha de poderes. Los políticos cambian pero los intereses monetarios perviven. La noche del 1 de Enero me ví el documental The Corporation, que muestra cómo las corporaciones como personas jurídicas que legalmente son pero como entidades sin sentimientos y otrasfacetas humanas, cumplen todos los requisitos de un psicópata en toda regla. Y son quienes verdaderamente mueven los hilos tras bambalinas. Estatuto de Cataluña, ruptura de España, ley antitabaco, compras navideñas.. son humo y espejos, maniobras de distracción para ocultar el fascismo.

Una democracia no está segura si el pueblo tolera el crecimiento de un poder privado hasta tal punto que se convierte en más potente que el propio Estado democrático. En esencia, eso es el fascismo

Franklin Delano Roosevelt.